‘Natuurlijk is het niet eenvoudig, zeker niet in deze huidige tijden’, meent Elbert-Jan Hesse. ‘Hoewel, juist nu komt het ware DNA van Novon bovendrijven. Een warm DNA, met een grote verbondenheid tussen de Novon-collega’s. Het is mooi dat er hier in het afgelopen jaar mensen opstonden, van wie we dat niet hadden verwacht. Uiteindelijk is dát ook het DNA dat oprichter Jacco Vonhof voor ogen had toen hij startte met Novon. Novon heeft altijd een hoge maatschappelijke betrokkenheid getoond met een focus op de duurzame inzetbaarheid van mensen met een achterstand op de arbeidsmarkt. Zo leiden we in een eigen opleidingscentrum ons personeel en mensen met een (verstandelijke) beperking, ex-gedetineerden en langdurig werklozen op. Het was ook Jacco die mij inlijfde bij Novon. Waar hij de blik naar buiten richtte, gaf ik de interne organisatie mede vorm. Eind 2019 nam Wadinko een belang van 25% in Novon, zodat wij versneld kunnen doorgroeien en onze concurrentiepositie uitbouwen. Dat had deels ook te maken met het feit dat Vonhof koos voor een meer publieke functie. Iets meer dan een jaar verder ben ik nog steeds erg gelukkig met Wadinko. Die gaf ons net dat zetje in de rug dat we nodig hadden op dat moment. De deelneming verschaft ons vooral rust en continuïteit op bedrijfseconomisch vlak. Dus ja, de komst van Wadinko is goed voor de volgende fase van ons mooie schoonmaakbedrijf. We kunnen nu weer vol gas vooruit met ons sociaal-inclusief ondernemerschap.’

Elbert-Jan Hesse, algemeen directeur Novon

In 2018 nam Wadinko een belang in Schuitemaker Machines uit Rijssen. Nog geen jaar later deed concurrent Veenhuis Machines uit Raalte een beroep op Wadinko. Waarop Wadinko met het logische voorstel kwam om samen verder te gaan, resulterend in een fusie medio 2019. Onder de nieuwgekozen naam SVgroup zijn de vroegere rivalen nu bondgenoten. ‘De eerste keer dat ik bij Schuitemaker de naam Veenhuis hardop uitsprak, was wel een bijzonder moment’, beaamt Gerrit de Graaf, algemeen directeur van SVgroup. Feit is wel dat beide agrarische bedrijven met de fusie een nieuwe toekomst hebben. Gerrit De Graaf: ‘Als SVgroup kunnen we meer investeren in technologische product- en procesinnovatie, waardoor we klanten nationaal en internationaal nóg beter kunnen bedienen. En binnen SVgroup blijven beide premium merken ‘gewoon’ bestaan. Schuitemaker als merknaam voor machines in voederwinning en gladheidsbestrijding, en Veenhuis als merknaam voor mestmachines. Wel moesten we harde maatregelen nemen om überhaupt te overleven. Door gevoeligheden tussen beide teams bespreekbaar te maken, hebben we uiteindelijk goede stappen gezet. Wadinko heeft daar als initiator van de fusie een unieke bijdrage aan geleverd op basis waarvan we andere en betere besluiten namen.’ Anno 2021 is SVgroup weer een kansrijk bedrijf, waarin beide merken elkaar aanvullen en versterken.’ De Graaf kijkt met trots terug op het traject en de inzet van zijn team. ‘Binnen SVgroup is er nu het gezamenlijke vertrouwen dat we samen veel meer kunnen bereiken. Vanuit dat vertrouwen geven we elkaar ook de nodige ruimte. Het is fantastisch om deel uit te maken van dit team. Zo laten we, mede dankzij Wadinko, het verleden achter ons en richten we ons enkel nog op de toekomst.’

Gerrit de Graaf, algemeen directeur SVgroup